vancouver island bezienswaardigheden
mooiste plekken vancouver island

10x vette dingen te doen op Vancouver Island

Vancouver Island is een leuke toevoeging aan je road triproute door West-Canada. Het eiland is niet groot waardoor je je prima 4-6 dagen kunt vermaken. De Vancouver Island bezienswaardigheden zijn onder andere het spotten van wilde dieren zoals beren en walvissen, de bekende Wild Pacific Trail, maar je kunt ook cider farms en de hoofdstad Victoria bezoeken. In deze blog hebben wij de 10 interessantste bezienswaardigheden van Vancouver Island gebundeld.

1. Rij over de Pacific Rim Highway

Langs de weg naar Ucluelet en Tofino, de Pacific Rim Highway, vind je de mooiste highlights van Vancouver Island. Je rijdt een prachtige route langs meren, bossen, eeuwenoude bomen en watervallen.

Neem langs deze weg vooral je tijd om een aantal van de mooiste bezienswaardigheden te zien, trails te bewandelen en watervallen te spotten. De Pacific Rim Highway is ook de uitgelezen plek om foto’s te maken!

2. Little Qualicum Falls Provincial Park.

Bij Little Qualicum Falls Provincial Park vind je de upper en lower falls. Deze mooie watervallen bereik je door een korte hike van 5 minuten en zijn zeker de moeite waard als je van Nanaimo naar Tofino rijdt.

3. Wandel langs torenhoge bomen

De Cathedral Cove hike brengt je door een bos met enorme bomen. Maar dit is niet zomaar een bos, het is een regenwoud en je spot dan ook de mooiste planten, met op de achtergrond het geluid van diverse vogels. Wij spotten er ook een slang. Het is een korte hike die je prima kunt maken als je naar Tofino rijdt.

In dit regenwoud vind je ook de grootste boom van Vancouver Island: 800 jaar oud en 76 meter hoog! De bomen in dit woud zijn massaler en er zijn een stuk meer dan bijvoorbeeld bij de Rainforest Trail bij Tofino. 

4. Hike de Rainforest Trail

Een leuke hike in Tofino is de Rainforest walk of trail. Het is geen zware hike en brengt je net als bij Cathedral Cove door het eeuwenoud regenwoud vergezelt door het geluid van vogels op de achtergrond, precies zoals wij een regenwoud voorstelden. Er is een aangelegd pad van hout en soms loop je wel een meter boven de grond. De hike is gemakkelijk te doen.

5. Scoor een koffie bij
Fisherman’s Wharf in Victoria

De stad Victoria is zeker een van de interessantste bezienswaardigheden van Vancouver Island. Victoria is niet alleen de grootste stad van Vancouver Island, het is tevens de hoofdstad van de provincie British Columbia (nee dat is niet Vancouver, zoals de meeste mensen denken).

Victoria is ideaal voor een dagje: bezoek bijvoorbeeld museums en loop langs de kleurrijke Fisherman’s Wharf. Deze haven is een walhalla voor foodies: de gezellig geverfde en kleurrijke cafes bieden lekkere snacks en drankjes. Deze haven is ideaal om een terrasje te pakken met uitzicht over de zee.

6. Bezoek een ciderij 

Als je van Victoria naar Nanaimo of vice versa rijdt kom je langs het wijngebied van Victoria. Rij langs Merridale Cidery & Distillery voor een taster tree met vier verschillende ciders. Voor $5 excl. belasting kun je zowel droge als zoete ciders proberen en ze zijn lekker!

Maak ook een wandeling door de boomgaard van Merridale! De tuin van de ciderij is omgedoopt tot een self-guided trail met wegwijzers en informatie. Ook leuk voor de kids!

7. Ga op een beren- of walvissentour

Een van dé bezienswaardigheden van Vancouver Island is het spotten van walvissen en beren. De kans dat je grijze walvissen spot is erg groot omdat ze vrij dicht bij de kust van Long Beach ‘wonen’. En als je echt gelukt hebt kun je misschien wel orca’s spotten!

Tip: ik heb gehoord dat als je een Hot Springs tour doet, je kans heb om beren én walvissen te spotten. Op de heenweg naar de hot springs moet je goed opletten: zowel in als langs het water heb je namelijk kans om dieren te spotten. In het water voor walvissen en langs het water voor beren. 3 vliegen in 1 klap dus (hotsprings+walvissen+beren).

Stockphoto

Tofino Whale Centre

Wij vaarden mee met de tour van Tofino Whale Centre. Wij zaten met 10 mensen op de boot (er is een max. van 12 personen) en reisden vanaf de haven van Tofino. Je kunt ook vanaf Ucluelet of Victoria een Whale Watch tour maken.

De tour vond ik zelf heel goed geregeld. De kapitein wist waar hij het over had na jaren ervaring met walvissentours. Hij wist de walvissen te herkennen en zorgde dat hij niet te dichtbij kwam (diervriendelijk vinden wij ook belangrijk). Onderling hebben de kapiteins van de tourboten nauw contact met elkaar zodat je in ieder geval meer kans heb op het spotten van walvissen.

8. Bezoek hét surfplaatsje van Vancouver Island: Tofino

Tofino is een klein surfersdorpje aan de westkust van Vancouvereiland aan de Grote Oceaan.

Tofino vinden wij echt een must om te bezoeken tijdens je roadtrip op Vancouver Island. Je vindt er leuke koffietentjes, hippe restaurants en je kan de walvissentour in de haven van Tofino starten.

Als je geen surfer bent, heb je het stadje waarschijnlijk na 1 á 2 dagen wel gezien. Omdat het stadje heel klein is kun je alles lopend doen. In de zomer is dit een gezellig stadje, in de regen vonden wij het iets minder leuk.

Er is een leuke farmer’s market, er zijn leuke souvenierwinkeltjes en je hebt uitzicht op de oceaan en de kleine eilandjes rondom Vancouver Island. En natuurlijk kun je in de buurt van Tofino goed watersporten als golfsurfen beoefenen!

Bekijk ook: tips voor Tofino, hét surfdorp van Vancouver Island

9. Rij over de Old Island Highway

Deze scenic route rijdt parallel aan de kust van het eiland en vanuit je auto of camper heb je mooi uitzicht over de Salish Sea. De Oceanside Route neemt je mee langs allerlei kleine plaatsjes als Parksville, Qualicum Beach, Fanny Bay, Union Bay, Royston, Black Creek, Oyster River en Campbell River.

10. Hike (een deel van) de Wild Pacific Trail

We liepen een deel van de beroemde Pacific Trail en hoewel het regende was het een prachtige, bijna spooky wandeling. De ruige kustlijn van Vancouver Island is weer een heel andere kant van Canada dan je in British Colombia ziet. Langs deze route worden trouwens vaak beren en wolven (no kidding) gespot, dus weet goed wat je moet doen als je er eentje tegenkomt (stiekem was ik tijdens elke wandeling wel een beetje bang :))

Vancouver Island tips

Slapen op Vancouver Island

Slapen op Vancouver Island doe je op campings, in hostels of in een leuke blokhut. Als we geen tent bij ons hadden en iets meer te besteden hadden zou ik bij het Wya Point Resort willen slapen! Let erop dat je in het hoogseizoen moet reserveren!

Hoe reis je door Vancouver Island?

Er is openbaar vervoer op Vancouver Island, maar het is geen uitgebreid netwerk. Canada is eigenlijk meer een roadtrip land en het beste wat je kunt doen is een camper of auto huren.

Hoe kom je op Vancouver Island?

Met de ferry vanuit Vancouver.

Er zijn 2 populaire havens op het vasteland van waar de meeste reizigers binnenkomen: via Nanaimo (vanuit het vaste land via Horseshoe Bay in de buurt van Vancouver stad) of vanuit het vaste land via Tsawassen.

Je kunt ook met je voertuig de ferry op, daar betaal je extra voor – het bedrag is afhankelijk van de grootte van je voertuig.

Heb je geen auto of camper? Dan kun je ervoor kiezen om met de Greyhound bus het eiland op te komen. Je kan bijvoorbeeld een bus/ferry combinatieticket kopen.

Tickets voor de ferry met vervoersmiddel van Horseshoe Bay naar Nanaimo (Departure Bay) koop je bij de ferry of reserveer je online ($ 10 reserveringskosten) via de officiële BCFerries website. Een enkeltje van Horseshoe Bay naar Departurebay kostte voor 2 personen met een personenauto: $ 99,70 (€ 66,3119). Het varen duurt zo’n 1,5 uur.

Checklist Vancouver Island