Samoëns, dé uitvalsbasis voor een avontuurlijke vakantie in de Alpen

Als je naar het Haute Savoie gebied reist, denk je waarschijnlijk eerder aan Annecy of Chamonix. Maar het nabijgelegen Savoyaards dorp Samoëns is een veel rustigere bestemming, met net zo’n prachtige natuur en een scala aan outdoor activiteiten. Het ligt op een uur rijden van Geneve in het hart van het skigebied Grand Massif. Na ons bezoek aan dit deel, vinden wij het absoluut de moeite waard om Samoëns te bezoeken en dit is waarom. 

Samoëns, dit is waarom je er naartoe wilt

Het is bijna hoogseizoen als we naar Samoëns in Savoie Mont Blanc afreizen. Dat betekent dat het nog niet zo druk is. Maar van onze contactpersoon hoor ik dat het in Samoëns een stuk rustiger is dan het nabijgelegen Chamonix. Vorig jaar verbleef ik een aantal dagen in Chamonix en ik begrijp zeker waarom Chamonix de moeite waard is. Alles in Chamonix draait om de bergen die de stad omringen, dat is de aantrekkingskracht. Ook dat heb je in Samoëns, maar iets kleinschaliger. 

Als we in Samoëns aankomen ben ik direct gecharmeerd van het dorpje. De knusse huisjes van het centrum en de prachtige bergketens trekken me direct aan. Al gauw ontdek ik dat ook Samoëns de moeite waard is voor avonturiers die worden aangetrokken door de bergen, maar niet per se de drukte van Chamonix zoeken. In de zomer biedt het talloze mogelijkheden voor bergactiviteiten: wandelen, mountainbiken, fietsen of zelfs zwemmen en stand-up paddling op het Lac des Dames of raften op de rivier Le Giffre.  

Wij geven je een aantal tips & ideeën van dingen te doen in Samoëns en omgeving.

Raften met Ecolorado

Dat je goed kunt raften in Frankrijk zou je misschien niet zo snel zeggen. Helemaal niet als je net als ik in topbestemmingen zoals Costa Rica hebt geraft. Maar een goede zonnige dag, een ruige rivier en hoge rivier, dankzij het smelten van het ijs, én een enthousiaste, grappige gids zijn ingrediënten voor een top ervaring. Met Ecoloro Rafting zijn we een dikke 1-2 uur aan het raften. Je start in hun kantoor, waar je de raft-outfit uitzoekt. Je krijgt een wetsuit, waterdichte schoenen, vest en reddingsvest aan. Vervolgens rijd je met de raft in een busje naar een mooie spot aan de rivier. 

Gids Yvan legt ons uit hoe je moet raften, waar je naar moet luisteren en meer dingen die je nodig hebt tijdens het raften. Kind kan de was doen. En dan lopen we de rivier in om in onze raft te stappen. Het raften staat gegarandeerd aan veel lol, een werkelijk prachtige groene omgeving, een canyon (waar een korte stop wordt gemaakt om in het water te springen). En tussen de ruige stukjes is er ook tijd om te genieten van het zonnetje en de omgeving. Aanrader!

Raften kun je doen bij ecoloradorafting.com.
Kosten: € 42,- per persoon.

Stap op de fiets

Waar bergen zijn, kun je natuurlijk ook goed fietsen. Samoëns en de Giffre Vallei bieden een ideale omgeving voor fietsen. Elke fietser kan in dit gebied aan zijn trekken komen, van mountainbikers tot wielrenners, downhill biken tot elektrisch fietsen

Wij stapten op de e-mountainbike met Mountain Spirit. Met meer dan 400 km aan paden is Samoëns een paradijs voor mountainbikers. Rijdt door de bossen van de vallei, aan de oevers van de Giffre en op de uitlopers van de bergen. Een tocht staat garant voor natuur en uitdaging. 

Gids Bertrand liet ons de mooiste plekken in de omgeving zien en hij legt je kort uit hoe je de e-bike moet bedienen. Wij reden onder andere langs de waterval Cascade du Rouget, over een brug bij de canyon, waar we ook gingen raften en eindigden bij het belachelijk blauwe meer ‘Lacs Aux Dames’. 

Kosten van mountainbiken met Mountain Spirit: huur e-MTB + tour met een MTB-gids begint vanaf €45,- voor 2,5 uur. 

Ga wandelen

Bewust wandelen 

In één van de mooiste plekken van de omgeving van Samoëns volgen we de principes van de Afghane walk met Claire. De Afghaanse wandeling biedt je een ontspannende en quasi-meditatieve ervaring. 

De Afghane Walk is is een soort van mindfulness dat je in staat moet stellen om verder te gaan, zonder moe te worden. Dit werd oorspronkelijk beoefend door de Maldar-nomaden op de hoge plateaus van Afghanistan. 

In het begin vond ik het moeilijk de principes te volgen. Door middel van je in- en uitademhaling volg je de stappen die je tijdens het wandelen maakt. Hoewel ik mindfulness heb gehad en aan yoga doe moet ik heel erg wennen. Maar hey, we zijn nog steeds in de bergen en deze Nederlandse is bij het omhoog gaan toch ietwat buiten adem. 

Als ik de ademhaling dan toch onder controle heb voel ik wel de rust, ontspanning en een betere inspanningsbeheersing in de bergen. 

Kosten Afghan Walk:  € 25,- per person (minimaal 5 mensen). 

Meer informatie vind je op de website van Claire. nature-quintessence.fr/

Blotevoetenwandeling

Als we bij onze gids André arriveren weet ik niet wat ik moet verwachten. We lopen een beschermd gebied in met veengrond, uiteraard op blote voeten. In het begin is het nog wat onwennig, helemaal als je net als ik geen eelt heb gekweekt. Maar de veengrond voelt sponsig en eigenlijk best lekker. Onderweg staan we stil bij één zijn met de natuur en ontdekken we meer over dit bijzondere gebied dat ontstaan is in de ijstijd. 

Wandel op blote voeten in de “tourbe” en ontdek dit beschermde gebied met gids André in Praz de Lys Sommand. 

Kosten: een tour duurt ongeveer 2 uur en kost € 25,- per volwassene en € 20,- voor kids tot 16 jaar. 

Meer informatie vind je op de website vecteurmontagne.com

5 senses workshop en ontdekken van planten

Roxane en Mathias bieden verschillende workshops aan waaronder de 5 senses en Discover plants. In de Discover plants workshop laat Mathias zien wat je in de natuur kunt eten, welke juist giftig zijn en hoe je planten kunt onderscheiden. Daarnaast proeven we enkele van zijn zelfgemaakte jams en smeren we die met brood en beleggen we die met eetbare bloemen. Roxane geeft een 5 senses workshop dat in het teken staat van self massage en aandacht voor de 5 senses van je lijf.  

Daarnaast bieden Roxanne en Mathias ook andere workshops aan zoals vogelexcursies en verkoopt Mathias zijn eigen gemaakte jams en limonade. Kijk op de website www.rando-observation.com voor meer informatie. 

Kosten: de workshop 5 senses met Roxane en Mathias en Reconnect with nature + Discover plants kost: € 35,- per persoon. 

Bezoek een van de mooiste parken die je ooit hebt gezien 

Mijn mond viel bijna open toen ik vanuit de auto de immense rotsen met watervallen zag verschijnen. Ik had wat foto’s gezien van deze plek, maar als reiziger die al veel heeft gezien, was ik niet persee onder de indruk. Maar wat is Sixt Fer-à-Cheval adembenemend mooi. Dit is zo’n plek die net zo mooi, al dan niet mooier is dan op foto’s.

Cirque du-Fer-à-Cheval is een natuurreservaat op enkele minuten rijden van Samoëns. Het reservaat is in de vorm van een hoefijzer, of halve cirkel waardoor je bijna 360 graden uitzicht hebt op rotswanden van meer dan 2000 meter hoog. Maar dat is niet alles, de watervallen kletteren op verschillende plekken naar beneden waardoor je mond letterlijk open valt. 

In het park kun je tal van moeilijke of makkelijke wandelingen maken. Ook kan je hier klimmen, fietsen, lunchen bij het terras van Chalet du Fer-à-Cheval of gewoon genieten van het uitzicht vanaf een grasveldje.

De wandeling die wij maakten, kan ik je zeker aanraden. De route ‘Le Bout Du Monde’ is een wandeling van ongeveer 8-10 kilometer langs watervallen, de rivier en dat terwijl je uitzicht hebt op de rotswanden en watervallen. Het pad is prima te lopen, ook voor beginners. Via een brug kun je op een bepaald stuk het water over lopen zodat je een loop maakt. 

Cirque du Fer-à-Cheval is een van de meest bijzondere bezienswaardigheden in het departement Haute-Savoie. Wij maakten een wandeling met gids Hervé Martinez. Je kunt contact met hem opnemen via het Bureau des Guides of Samoëns. Hervé geeft bijvoorbeeld ook cursussen survival, dus dat is zeker interessant om te checken als je in de omgeving bent.

Kaas-& wijnproeverij en boomklimmen

Misschien niet het eerste waar je aan denkt, en zeker niet in deze volgorde: kaas proeven en in een boomklimmen. Maar bij de Office de Tourisme in Praz de Lys Sommand kun je een kaasproeverij boeken inclusief boomklimmen. Nou klinkt dat misschien heel gek, maar in een boomklimmen is best leuk. Vooral als je daarna als beloning een lekker wijntje en wat kaasjes mag proeven.  

Je hoeft geen ervaring te hebben met klimmen, want Jérôme legt je alles uit. Via een touwladder klim je naar de eerste takken van de boom. Vanaf daar klauter je steeds hoger de spar in die zo’n 30 meter hoog is. Je kunt zo hoog gaan als je zelf durft. 

Kosten: In de boom klimmen met Jérôme begint bij € 25,- en is inclusief de kaas- en wijnproeverij. Reserveer via het toeristenbureau Praz de Lys Sommand

Overnacht in een berghut 

Vlak bij Samoëns bevindt zich berghut Refuge du lac de Gers. Gelegen op een hoogte van 1533 meter met uitzicht op Lac de Gers is deze hut een feestje. Slapen in deze refuge, is overnachten in een groene omgeving, omringd door bergen en dat helderblauwe meer, Lac de Gers. In de ochtend wordt je gewerkt door het geluid van belletjes van de koeien. 

Kom bij in de berghut als tussenstop van een wandeling en geniet van een berghut maaltijd of vers biertje. Of ontdek zelf waarom wij genoten van de charme van deze berghut en boek zelf een overnachting in deze refuge.  

De “berghut” heeft 3 kamers: één voor 7 personen, één voor 3 personen en één voor 4 personen. 

Kosten: voor halfpension € 65,- per persoon (daar zit diner, overnachting en ontbijt de volgende dag bij inbegrepen).

Meer over deze berghut lees je op de website van Refuge du lac de Gers.

Overnachten in Samoëns

Familiehotel Gai Hotel – wij verbleven in dit hotel, in het nieuwe gedeelte van dit hotel, Lodge le Grand Cerf. Dit deel biedt 9 suites heeft met een prachtig terras op het zuiden. De prijs, in de zomer, voor een kamer voor 2 personen begint bij € 116,- (+16€ per persoon voor ontbijt – halfpension is € 46,- per persoon).

Meer inspiratie van de omgeving? Check dan ook de Instagramaccounts van Savoie Mont Blanc en Samoëns.