Reisroute Noord-Luzon: surfstranden, bergdorpjes & rijstvelden

Vlieg je naar de Filipijnen, dan is de kans groot dat je aankomt op vliegveld Manilla op het eiland Luzon. De meeste reizigers gaan dan (vrij direct) door naar een van de tropische eilanden van de Filipijnen. En dat is jammer. Het noorden van het eiland Luzon heeft namelijk een paar fijne plekken waar je surfdorpjes en pittoreske bergdorpjes kunt bezoeken. In deze blogpost vind je een route voor het eiland Luzon. Deze route reisden wij zelf in ongeveer een week, maar kun je zelf ook prima korter of langer maken.

Reisroute Luzon

Manilla

Aantal dagen: 2-4

Je reis start in de hoofdstad van de Filipijnen: Manilla. De meesten zullen je vertellen dat je zo snel mogelijk uit deze stad moet vluchten. De stad is bij aankomst grauw, maar er is zeker wel wat te doen in Manilla. Manilla is een veilige stad, zolang je logisch nadenkt. Hieronder een aantal tips wat te doen in Manilla:

  • Verken Intramuros, de oude wijk van Manilla met een walking tour
  • Bezoek de San Agustin-kerk, een UNESCO-werelderfgoed.
  • Ga naar Rizal Park, het grootste park van Manilla.
  • Stap in een jeepney, het kleurrijke openbaar vervoer van Manilla.
  • Bewonder de zonsondergang bij de Mall of Asia.
  • Verken de Quiapo Church, een van de belangrijkste kerken van de Filipijnen.
  • Maak een food tour door Chinatown, Binondo.

Een bijzondere tour die je in Manilla kunt doen is de Slum Tour. Je bezoekt dan de sloppenwijken van Bataan Shipping and Engineering Company Compound (BASECO). Je ontdekt hoe bewoners leven met beperkte middelen en vechten tegen vervuiling. Wandel door steegjes en zie bewoners in hun eenvoudige woningen.

Deze tour kun je boeken bij Smokey Tours.

Voor Manilla heb je ongeveer 2-4 dagen nodig. De beste wijken om te overnachten zijn Intramuros of Makati.

Wij verbleven in Z Hostel, die we je echt aanraden. Verder sliepen we in nog 2 anders hostels tijdens onze reis door de Filipijnen, die een stuk goedkoper zijn, maar wel minder gezellig en minder schoon.

Baler

Aantal dagen 2-3

The surf birthplace in de Filipijnen is zonder twijfel het plaatsje Baler in de provincie Aurora.

Baler ligt op zo’n 5 uur van Manilla af en is perfect om leren surfen. Op Sabang Sabang Beach kun je je eigen surfboard huren en de golven trotseren. Een andere bijzondere plek in Baler is Ermita Hill, waar in 1735 een familie omhoog klom om te ontsnappen van de Tsunami. Aan de voet van deze hill vind je Tromba Marina, een gedenkteken dat de overlevenden van de tsunami herdenkt. Vanaf deze heuvel heb je uitzicht over het pittoreske dorpje Baler.

Van Manilla naar Baler kun je bij Cubao de Genesis bus nemen. Check de website 12GoAsia voor alle reisinformatie naar Baler.

Baguio

Aantal dagen: 2

Vanaf Baler reizen we door naar universiteitsstadje Baguio, een stad op ruim 1500 kilometer hoogte. Het blijkt de perfecte tussenstop na een lange en vermoeiende busreis vanaf Baler. De meeste reizigers gebruiken Baguio als tussenstop of gateway naar de rijstterrassen van Banaue en Batad.

Baguio is een ontzettend leuke stad en omgedoopt tot Summer City of the Philippines. De stad is vooral bekend om haar parken en wordt de City Of Pines genoemd. Voor ons was Baguio na het hectische Manilla en rustige Baler (buiten het hoogseizoen) een verfrissende beleving.

We keken onze ogen uit bij de gekke barretjes. Baguio staat dan ook bekend om het nachtleven. Omdat ik bij de dag na aankomst in Baler, jarig was besloten we twee dagen te blijven en het bleek een ontzettend leuke stad. Ik raad je ten eerste aan om naar de Baguio Craft Brewery te gaan. Deze brouwerij ligt iets buiten de stad en geeft je fantastisch uitzicht over het heuvelachtige Baguio. Bovenin de brouwerij vind je een prachtige ruimte vol met planten waar je kan genieten van je biertje.

Ook kun je rondstruinen in het Burnham Park, vol met locals die in een zwanenboot op het water dobbelen. En wat ook leuk is: ga rolschaatsen Quirante’s Fun Rides & Recreation Park. Een hilarisch beleving tussen de locals die er niks van bakken.

Van Baler naar Baguio kun je naar het busstation gaan en daar een Genesis bus pakken naar Baguio. Je komt als het goed is aan bij het Rising Sun Bus Station vanwaar je een klein stukje kunt lopen naar Bonifacio street of een taxi naar je hotel kunt pakken.

Sagada

Aantal dagen: 3

Na Baguio reizen we door naar het bergdorpje Sagada. Sagada is ons absoluut favoriete bergstad in de Filipijnen. Er hangt een fijne sfeer, je kunt er fantastisch hiken en vindt er leuke barretjes, restaurants en cafés. Het is een soort van backpackersdorp. Het dorp is vrij klein en knus en trekt vooral toeristen door de hangende doodskisten, the hanging coffins. Deze doodskisten zijn de bekendste bezienswaardigheid van Sagada en een aparte gewaarwording. Ik heb ‘s nachts toch wel een beetje een gek gevoel in het stadje gehad, wetende dat er uitgeholde boomstammen met doden aan de kalkstenen kliffen hangen.

Ook Baguio heeft een brouwerij die je echt moet bezoeken. Het is een korte wandeling omhoog, maar de eigenaar van Sagada Cellar Door heeft een mooie tuin met zelfgemaakte bar waar je je lokale biertje kunt bestellen en aan het kampvuur kunt opdrinken. Verder heb je in de buurt van Sagada een aantal vette hikes die je moet maken en uiteraard moet je de bekende Lumiang Cave tour doen.

Vanuit Baguio naar Sagada pak je de bus bij Lizardo Bus Terminal.

Banaue & Batad

Aantal dagen: 2

Beroemde om zijn Ifugao rijstterassen is Banaue en de omgeving een must om te bezoeken. Vanaf Banaue reis je met een jeepney door naar de bekendste dorp in de omgeving: Batad. De laatste 20 minuten naar Batad moet je lopen omdat er geen weg naar het dorp loopt. Vanuit Batad kun je de mooiste rijstterrassen van de wereld bekijken en de Tappiyah waterval bezoeken.

Vanaf Batad kun je terug naar Manilla om je reis door de Filipijnen te eindigen of om verder te gaan naar de tropische eilanden.

In Sagada kun je de Coda Lines bus naar Banaue pakken.

Doorreizen naar het noorden

Wil je nog verder reizen in de Filipijnen? Dan kun je overwegen om de plaatsjes San Juan (voor de surf), Pagudpud (vanwege de mooie stranden en de Blue Lagoon) en de koloniale stad Vigan bezoeken.

Reistips Luzon

Reizen met de bus door Luzon

Het busvervoer in de Filipijnen kan nog wel eens wat verwarring opleveren, vooral als je van Baler naar Baguio wil reizen. Soms moet je op het busstation staan en hopen dat er een bus gaat, een andere keer kun je online een bus boeken. Een handige website voor het boeken van een bus vinden wij 12Go Asia. Hier kun je gemakkelijk zien hoe je het beste van de ene naar de andere bestemming kunt reizen en eventueel zelf je boeking maken. Voor ons was het in Azië een lifesaver!

Beste reisseizoen

Het beste seizoen om Noord-Luzon te bezoeken is van november tot april. In deze periode is het weer droog en zonnig, waardoor je optimaal kunt genieten van de stranden en andere outdooractiviteiten.

In Manilla en andere delen van Luzon is het regenseizoen van juni tot en met september. In deze periode valt er veel regen, waardoor het reizen en het bezoeken van attracties minder aangenaam is.

Dus, ben je van plan om Noord-Luzon te bezoeken? Houd dan rekening met het weer. Als je van het strand houdt, is het beste moment om te reizen van november tot april. Als je steden wilt bezoeken, zijn december, januari en februari de meest comfortabele maanden.

Meer Filipijnen? Bekijk ook onze backpacktips voor de Filipijnen

Scroll naar boven